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EXPOSICIÓN VIRTUAL (XIII) El reingreso en la atmósfera. Un momento difícil.

31 mayo, 2012

Cápsula Gemeni en vuelo. Credit: NASA

Un escudo térmico protegió a las naves Gemini contra el enorme calor generado por la re-entrada en la atmósfera a más de 27.500 kilómetros por hora. El escudo térmico se desarrolló tanto en las naves norteamericanas, como en las homólogas soviéticas, a partir de la tecnología de las cabezas de combate de los misiles balísticos.

El escudo térmico, que tiene forma de plato, creó una onda de choque en la atmósfera que soportó la mayor parte del calor. El resto fue disipado por la ablación -carbonización y evaporación- de la superficie del escudo. Los escudos protectores ablativos no eran reutilizables, debido al estado en que quedaban tras el reingreso en la atmósfera.

Un panel del escudo térmico de las Gemini antes y después de ser usado. A la izquierda, se puede observar el panal de fibra de vidrio que proporcionó fuerza estructural al conjunto. A la derecha, el mismo panel tras la vuelta a la atmósfera terrestre en el que se puede ver la carbonización. Credit: Instituto Smithsonian

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